Ketika Cristiano Ronaldo bersiap untuk debut Arab Saudi, talkSPORT melihat pada saat dia bisa menjadi Arsenal yang tak terkalahkan hanya untuk rival Liga Premier Manchester United yang mendaratkan wonderkid sepakbola

Bulan ini menandai 20 tahun sejak Arsene Wenger gagal membawa Cristiano Ronaldo ke Arsenal.

Bintang Portugal itu kemudian menandatangani kontrak Manchester United enam bulan kemudian dan yah, sisanya adalah sejarah. Tapi seberapa dekat The Gunners membawa Ronaldo ke Highbury?

Man United memenangkan pertempuran untuk menandatangani wonderkid Ronaldo pada musim panas 2003

Getty

Man United memenangkan pertempuran untuk menandatangani wonderkid Ronaldo pada musim panas 2003

Dia telah menarik perhatian Wenger sejak awal karir Sporting-nya di mana dia berhasil menembus masa remaja

Getty

Dia telah menarik perhatian Wenger sejak awal karir Sporting-nya di mana dia berhasil menembus masa remaja

Pada usia 17 tahun, ia menembus akademi Sporting Lisbon dan masuk ke tim utama, melakukan debutnya di Liga Primeira pada September 2002.

Dan hanya butuh dua bulan bagi manajer Arsenal saat itu Wenger – yang memimpin The Gunners meraih tiga gelar Liga Premier dan tujuh Piala FA di antara penghargaan lainnya – untuk memperhatikannya.

Pria Prancis itu membangun daftar panjang target transfer yang terlewatkan selama karir manajemennya, tetapi tidak ada yang lebih terkenal dari Ronaldo, yang menggambarkannya sebagai ‘penyesalan terbesarnya’.

The Gunners sedang dalam pembicaraan dengan Ronaldo yang masih remaja saat dia masih di Portugal dengan maksud untuk membuatnya pindah secara permanen ke London utara.

Wenger bahkan bertemu dengan bakat yang muncul di Arsenal – juara bertahan Liga Premier – pada bulan November tahun itu dan memperkenalkannya kepada staf kepelatihannya.

Dan menurut jurnalis Guillem Balague, agen Ronaldo, Jorge Mendes, telah mengonfirmasi The Gunners hampir mengontrak bintangnya pada Januari itu.


Arsenal tidak memiliki uang yang siap untuk mengontraknya dan Wenger mengatakan tidak mampu adalah penyesalan terbesarnya

Gambar Getty – Getty

Arsenal tidak memiliki uang yang siap untuk mengontraknya dan Wenger mengatakan tidak mampu adalah penyesalan terbesarnya

Namun, dengan pembangunan Emirates dalam pengerjaan, klub kekurangan dana dan tidak mungkin untuk mewujudkannya.

Maju cepat ke Agustus, dan kurang dari seminggu setelah Ronaldo membuat Sir Alex Ferguson terkesan dalam pertandingan persahabatan pramusim melawan Man United, dia adalah pemain Setan Merah, ditandatangani seharga £ 12 juta.

Selama bertahun-tahun di Old Trafford, Ronaldo memenangkan yang pertama dari lima Ballon d’Or berkat penghitungan golnya yang menggelikan sebanyak 42 gol dalam 49 penampilan di musim 2007/08, serta menjadi pemain kunci di tim Man United yang mendominasi. Sepak bola Inggris di tahun 2000-an.

Dan Ronaldo sendiri sebelumnya telah mengungkapkan seberapa dekat dia dengan kontrak untuk Arsenal.

Ronaldo mencetak 145 gol dalam 346 penampilan dalam dua periode di Old Trafford

AFP

Ronaldo mencetak 145 gol dalam 346 penampilan dalam dua periode di Old Trafford

Dalam wawancara ITV dengan Piers Morgan pada tahun 2019, dia mengungkapkan: “Itu benar. Sangat dekat. Satu perhentian, luar biasa. Dengan serius. Itu tidak terjadi tetapi, Arsenal, saya menghargai apa yang mereka lakukan untuk saya.

“Terutama Arsene Wenger – tapi Anda tahu sepak bola dan dalam sepak bola Anda tidak pernah tahu.”

Dan Wenger mengakui kehilangan Ronaldo adalah sumber frustrasi.

Berbicara pada tahun 2014, Wenger mengatakan: “Penyesalan terbesar saya, saya sangat dekat, untuk mengontrak Cristiano Ronaldo.

Henry dan Bergkamp bisa dibilang No.1 dan No.2 di peringkat pemain terbaik Arsenal dan Ronaldo bisa bermain dengan mereka

AFP – Getty

Henry dan Bergkamp bisa dibilang No.1 dan No.2 di peringkat pemain terbaik Arsenal dan Ronaldo bisa bermain dengan mereka

Pemain berusia 37 tahun itu bersiap untuk memulai babak baru dalam karirnya di Arab Saudi

Getty

Pemain berusia 37 tahun itu bersiap untuk memulai babak baru dalam karirnya di Arab Saudi

“Dan bukan saja saya tidak mendapatkannya, dia menandatangani kontrak dengan Manchester United, jadi tentu saja masih menyakitkan hari ini.”

Sebelum rekor dunia Ronaldo saat itu £ 80 juta pindah ke Real Madrid pada tahun 2008, Wenger terpaksa menonton dengan iri karena mantan targetnya mencetak 118 kali untuk Man United.

Berakhirnya periode kedua Ronaldo di Old Trafford tentu meninggalkan rasa pahit di mulut orang-orang yang telah menghabiskan dua dekade terakhir melihatnya sebagai ikon Man United.

Bintang baru saja menyelesaikan a £177 juta per tahun pindah ke klub Arab Saudi Al-Nassr setelah dia wawancara TalkTV eksplosif dengan sobat, Morganyang membuatnya kontraknya di Man United diakhiri bersama.

Tapi siapa yang tahu rute apa yang bisa diambil karier pemain berusia 37 tahun itu jika dia akhirnya bermain di The Gunners Red atas Man United dua dekade lalu.

Ronaldo bermain di ‘Invincibles’ bersama Thierry Henry, Robert Pires dan Dennis Bergkamp? Oh apa yang bisa terjadi.

Tetap up to date dengan semua berita, rumor, dan gosip terbaru dengan blog transfer LANGSUNG kami

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *